本当に丁寧に聴いてる?

こんにちは!
江戸川区葛西にて、英会話教室を運営しております ケンブリッジ英会話 です!!

本日の記事はYukoが担当しております。

今日はリスニングについて私の個人的な経験を、ちょっとだけシェアしたいと思います。

今では私はイギリス人の奥さんで「英語をしゃべれる人」ではありますが、実は日本生まれの日本育ちです。大学に入るまで外国人と話したこともなければ二十歳まで海外に行ったこともありませんでした。なので多くの皆さんと同じように、中学でThis is a pen.から始まり、see-saw-seenなど不規則動詞を覚える、といった学校英語しか勉強したことがなかったんです。

大学生の時に「お金をあまり使わずにいろんなところに行く」ことにハマり、アメリカや中国やヨーロッパなどあちこち貧乏旅行するうちに、「旅行中に必要なことを自力で何とか伝える」「外国人と友達になる」経験を通じてだんだん話せるようにはなってきたのですが、やはり聴くこと話すことは苦手で、しょっちゅう聞き返すし、言いたいことを表現するのに苦労していました。

そんな私のリスニング強化に超役立ったのは「テレビ」です!副音声に切り替えてニュースや映画を英語音声で見るようにしてから随分聴きとれるようになりましたよ。映画のDVDだと字幕を日本語と英語で選べるようになっていて、英語字幕を見ながら英語音声で観るのが一番効果的だったと思います。新卒で就職して以来ずっと英語を使う業務だったので、会社でも「英語が出来る人」として扱ってもらっていました。

でも、、、まだまだ不十分だったんです!

当時、半導体素材メーカーで、海外のメーカーから原料を仕入れる仕事をしていたんです。日々のやりとりはメールで、たまに海外から担当者が来日して打ち合わせ。この程度なら英語でのコミュニケーションには特に困っていませんでした。ある時、大きな契約があって海外取引先からはトップが来日、私の会社からは社長をはじめ役員が何人も出席するような会議で通訳をやることになったんですが。これがボロボロで泣きたくなりました( ;∀;) 文のはじめの方を訳している間に、終わりの方で言われていた内容を忘れてしまうんです。結局尻切れトンボのような訳になってしまい、ほとんど伝えることが出来ませんでした。「一応話せる」と「通訳ができる」は全く違うと実感した出来事でした。

その会社を退職して何年かして、ヨガの指導者養成コースを受けたら先生がアメリカ人で通訳の方がついていたんです。「ヨガ通訳」という職業があるんだ?と初めて知って、自分もやりたくなりました。好きで続けていたヨガと一応できる英語を組み合わせて職業にできるなら最高だな!好きなことを仕事にするっていいな!と思いました。前職は採用してくれる会社にたまたま入っただけで、半導体大好き!というわけではなかったので。。。

まず通訳学校で5日間の基礎コースを受けてみたんですけど、「いかに今まで自分が雑に聴いていたか」ということを思い知らされましたね。通訳は一字一句ていねいに聴いて全部伝えないといけないんです。ざっくり聞いて要点だけ、というわけにはいかないんですよね。それと「短期記憶」と言って、今聞いた文章を訳して口に出すまでの間、内容を覚えてないといけないんですよね。これは今までやったことのない技術で、私にとっては難しく大変でした。聴いたばかりの内容を追いかけるように訳していく「同時通訳」のほうが、覚えていなくていい点で却って楽だったりはするのです。

その後、週1✕3か月ぐらいのヨガ通訳養成コースに行ったんですが、ここでやった課題が一番役に立ちました。「YouTubeで30分ぐらいのヨガレッスンの動画を見て、音声を全部聴きとって文字に起こす」という課題ですが(ディクテーションといいます)、ものすごく大変でした。動画を停めては戻って何度も聞き返し、0.5倍速にスピードを遅くしてみたり、たった3分間の音声を書き起こすのに何時間もかかりました。2~3週間その課題にかかりきりでも30分全部は出来ず、結局10分ぐらいの書き起こししか出来ませんでした。そのレッスン動画に合わせてヨガの動きは出来るんですよ。英語を聴いて意味を理解することは割と簡単にできるけど、一字一句丁寧に聴くというのは本当に難しいんです。でも、課題をやり終えたら、すごく聴きとれるようになっていたんです。

リスニングが苦手~!とおっしゃる皆さん、一度本当に丁寧に聴いてみることに挑戦してみませんか?YouTubeの動画で字幕を出せるものもありますよね。自分の興味のあるジャンルで数分間の短い動画でいいので、丁寧に一字一句書き起こしてみる。手書きでもいいしパソコンでタイプしてもいいですね。もしやり遂げることができたら、ご自身のリスニング力アップに感動するかもしれませんよ!!

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